Het Limburgse wielerjaar: Van fotofinish tot rode trui

Het peloton steekt in Maastricht de Maas over. © Orange Pictures
Een wielerseizoen waarin Limburgs beste renner van de laatste jaren definitief besloot om het peloton vaarwel te zeggen.
Ondanks het stoppen van Tom Dumoulin waren er voor de Limburgse wielerliefhebbers genoeg mooie momenten in 2022 te beleven.
19 februari: Wout Poels is in 2022 al vroeg in vorm. In de vierde etappe van de Ruta del Sol wint hij in een sprint-a-deux van Alexey Lutsenko. Een dag later wordt hij ook nog eens gehuldigd als eindwinnaar.
Wout Poels © Orange Pictures
2 april: De eerste Limburgse koers van het jaar wordt gewonnen door de Belg Arnaud de Lie. Onder winterse omstandigheden sprint hij in de Diepstraat in Eijsden naar de overwinning in de Volta Limburg Classic. Tom Dumoulin voegt, na fysiek problemen, de eendagskoers door eigen achtertuin toe aan zijn programma en rijdt in dienst van Team Jumbo-Visma een aanvallende koers. Hij kan op de Limburgse hellingen echter niet het verschil maken. Dumoulin is tevreden met zijn vorm en zijn zesde plek. In de vrouwenkoers was Team Jumbo-Visma succesvol. Amber Kraak rondt het ploegenspel uitstekend af.
10 april: De Amstel Gold Race eindigt ook dit jaar in een fotofinish. Michal Kwiatkowski wint zeven jaar na zijn eerste zege wederom de Amstel Gold Race. Bij de vrouwen rijdt Marta Cavalli na een korte solo naar de overwinning.
Michal Kwiatkowski (rechts) drukt zijn wiel net iets eerder over de streep in de Amstel Gold Race 2022 © George Deswijzen
21 mei: Tom Dumoulin moet de Giro d’Italia verlaten. De renner van Jumbo-Visma stapt af in de veertiende etappe naar Turijn. Dumoulin werd nog wel derde in de individuele tijdrit op dag twee, maar speelde geen rol in het algemeen klassement.
31 mei: Brian Megens en Lisa Müllenberg kronen zich op het vlakke parcours in de Maasduinen tot Limburgs kampioen tijdrijden bij mannen en vrouwen.
10 juni: De derde etappe van de ZLM Tour start in Heythuysen en eindigt in Buchten. De Italiaan Jakub Mareczko van Team Alpecin-Deceuninck is de snelste van het voltallige peloton.
12 juni: Jaap Roelen wint de Ronde van Limburg. De renner van Metec-Solarwatt blijft in Buchten het sprintende peloton nipt voor. Jordan Habets uit Sint-Geertruid rijdt de hele dag in de kopgroep.
22 juni: Tom Dumoulin wordt tijdens het NK tijdrijden onttroond door Bauke Mollema. Hij geeft 31 seconden toe op de nieuwe Nederlands kampioen. Dumoulin krijgt het zilver omgehangen. Bij de elite zonder contract is Brian Megens uit Maastricht de allersnelste. Hij mag na afloop op het podium de kampioenstrui aantrekken.
Tom Dumoulin onderweg tijdens het NK tijdrijden. © Orange Pictures
24 juni: Mike Teunissen is voor het tweede jaar op rij tijdens de Nederlandse titelstrijd misschien wel de sterkste renner van Jumbo-Visma. Maar hij moet met lede ogen toezien hoe zijn ploeggenoot Pascal Eenkhoorn in de slotfase wegrijdt en de nieuwe Nederlands kampioen wordt. Teunissen eindigt op het parcours rondom de VAM-berg uiteindelijk als zevende. Teunissen weet dan al dat hij niet is opgenomen in de ploeg van Jumbo-Visma voor de Tour de France.
24 juli: Quinty Schoens uit Stein is door de ploegleiding van Team Parkhotel Valkenburg opgesteld voor de Tour de France Femmes. Het is voor de voormalige triatlete de eerste grote rittenkoers. De Limburgse wielerploeg, uitgenodigd met een wildcard, rijdt een opvallende koers. Op de eerste dag wordt de bolletjestrui veroverd. Die trui voor beste klimster wordt uiteindelijk zes dagen in de ploeg gehouden. De Tour de France Femmes wordt met overmacht gewonnen door Annemiek van Vleuten. De uit Venray afkomstige Pauliena Rooijakkers rijdt voornamelijk in dienst van haar kopvrouw Katarzyna Niewiadoma. In het algemeen klassement eindigt ze op een verdienstelijke 22ste plaats. Eva van Agt, die net als Schoens aan haar eerste seizoen bij de profs bezig is, eindigt op een 52ste plaats. Sabrina Stultiens uit Meijel rijdt in Frankrijk naar de 86ste plaats in het algemeen klassement.
30 juli: Tom Dumoulin rijdt in Spanje zijn laatste koers als wielrenner. De Maastrichtenaar stapt halverwege de Clásica San Sebastian af. Dumoulin had zijn afscheid van de wielersport al aangekondigd, maar zou dit najaar nog enkele koersen rijden, waaronder het wereldkampioenschap tijdrijden in Australië. Dumoulin besluit echter op 15 augustus om met onmiddellijke ingang een punt achter zijn carrière te zetten.
13 augustus: Maastrichtenaar Brian Megens eindigt bij de Europese kampioenschappen baanwielrennen als vijfde op de individuele achtervolging.
Brian Megens © L1 (Maurice Jessen)
19 augustus: Mike Teunissen snelt in de ploegentijdrit van de Vuelta samen met zijn teamgenoten van Jumbo-Visma naar de overwinning. Een dag later verovert de uit Ysselsteyn afkomstige renner in Utrecht de rode leiderstrui. Het is een passend afscheidscadeau voor Teunissen van zijn ploeg Jumbo-Visma. Volgend seizoen rijdt Teunissen voor de Belgische wielerploeg Intermarché-Circus-Wanty. Wout Poels heeft in de Vuelta een paar bergetappes met rood in zijn agenda omcirkeld. Zover komt het echter niet. De uit Blitterswijck afkomstige renner verlaat de wedstrijd voorafgaand aan de negende etappe omdat hij positief heeft getest op het coronavirus.
Mike Teunissen in de rode trui op het podium © Orange Pictures
30 augustus: De Simac Ladies Tour kent in deze editie drie Limburgse ritten. In Gennep mag Charlotte Kool van Team DSM winnen. Nederlands kampioen Riejanne Markus wint de koninginnenrit met aankomst in Landgraaf. De Française Audrey Cordon-Ragot wint de tijdrit rondom Sittard. Tijdens deze laatste rit tegen de klok met aankomst op de klim van Watersley, komt de eindoverwinning van Lorena Wiebes niet meer in gevaar.
10 september: Lars van Ark is in Banholt de eerste winnaar van de Gravel Series Limburg geworden. Bas Peters uit Heythuysen legt beslag op de tweede plaats. Op een afgesloten onverhard parcours van tien kilometer moet telkens de Molenweg beklommen worden. Door de regenval is het parcours loodzwaar geworden. De organisatie in Banholt mag in 2023 het Nederlands kampioenschap gravelbike organiseren. De titelstrijd zal dan waarschijnlijk op hetzelfde parcours plaatsvinden.
17 september: Het Nederlandse veldritseizoen wordt met de internationale cross in Mechelen geopend. Veldritlegende Sven Nys is onder de indruk van het parcours dat de organisatie in Mechelen heeft uitgezet. Nys was als ploegmanager van Baloise-Trek-Lions voor het eerst bij de cross in Mechelen aanwezig. De voormalige wereldkampioenen Pim Ronhaar en Inge van der Heijden waren de besten tijdens de seizoensopening van het cross-seizoen in Mechelen.
Het parcours in Mechelen is volgens deelnemers de UCI-status waardig. © L1
24 november: Het Nederlands kampioenschap wielrennen keert komend jaar terug naar Limburg. De wedstrijden voor de profs starten in Zuid-Limburg en finishen op de helling van Watersley nabij Sittard. Het Nederlands kampioenschap gehouden van 23 tot en met 25 juni 2023.