Verstappen start als tweede in Austin, Sainz pakt pole

Max Verstappen in actie in Austin © Red Bull Content Pool
Max Verstappen start zondag vanaf de tweede plek in de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Limburger reed de derde tijd tijdens de kwalificatie, maar start door een gridstraf van Charles Leclerc toch op de eerste startrij.
Ferrari-coureur Carlos Sainz vertrekt zondag vanaf pole position op het Circuit of the Americas.

Banden opwarmen

In de eerste run van de derde kwalificatieronde reed Verstappen niet zijn gewenste ronde. Met name in de eerste sector liet de tweevoudig wereldkampioen tijd liggen, waardoor Leclerc, Sainz en Lewis Hamilton sneller waren dan Verstappen. Daarom besloten Verstappen en Red Bull om eerder naar buiten te gaan voor de tweede en beslissende run in een poging om de banden beter op te warmen. Die strategie leek te werken. De Limburger was na twee sectoren de snelste van alle coureurs, maar in de derde sector gaven de banden niet meer helemaal thuis. Daardoor kwam Verstappen niet verder dan de derde tijd: 1.34,448.

Goede kwalificaties

Ferrari bewees nog maar eens goed te zijn in kwalificatiesessies. Sainz en Leclerc reden de twee beste tijden van de dag. Voor Sainz betekent de tijd van 1.34,356 zijn derde pole position in zijn carrière. Leclerc zal door een gridstraf tien plekken worden teruggezet in de startopstelling. Ook Sergio Pérez, de teamgenoot van Verstappen, incasseert een gridstraf. Hij reed de vierde tijd in de kwalificatie, maar moet daar nog vijf plekken bij optellen. Daardoor vormen Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en George Russell de tweede startrij.

Red Bull-oprichter

Vlak voor de start van de kwalificatie werd bekend dat Red Bull-oprichter Dietrich Mateschitz is overleden. De Oostenrijker is de grote man achter het Formule 1-team Red Bull Racing, het team van Verstappen. In 2004 nam Mateschitz de renstal van Jaguar over en doopte het om tot Red Bull Racing. Sinds 2005 is het Oostenrijkse team actief in de Formule 1. Mateschitz was al enige tijd ziek en is 78 jaar geworden. "Het is een hele moeilijke dag. Hij heeft veel voor de sport, Red Bull en mij betekend", zei Verstappen na afloop van de kwalificatie. "We gaan proberen hem trots te maken tijdens de race."

Live

Zondagavond om 21:00 uur Nederlandse tijd begint de race in Austin. Dan kan Red Bull ook de constructeurstitel veroveren. De race is live te volgen in een liveblog op 1Limburg.
Bekijk Pitlane, het L1-autosportprogramma, met een vooruitblik op de Grand Prix van de Verenigde Staten: