Bocholtz boven in Europa League: deze mannen spelen Europees

Mark Flekken pareert een inzet in het uitduel tegen VfB Stuttgart. © ANP
De bal rolt alweer in de Europese voetbalclubcompetities. Limburgse spelers gaan ook dit jaar op jacht naar de prijzen.
De bekendste is zonder twijfel Mark Flekken. De Oranje-doelman maakt donderdag bij SC Freiburg zijn debuut in de Europa League.

Qarabag-thuis, altijd lastig

De 29-jarige Bocholtzenaar is met zijn club uitstekend begonnen aan het Bundesliga-seizoen: daarin is Freiburg met 12 punten uit 5 duels de fiere koploper. Flekken hield al drie keer zijn doel schoon en gaat datzelfde proberen te doen wanneer donderdag Qarabag op bezoek komt. Naast de nummer twee van Azerbeidzjan treffen Flekken en Freiburg in de poule ook nog het Griekse Olympiakos en het Franse FC Nantes.

Nog niet gedebuteerd

Wie ook mag hopen op Europese minuten, al is de kans klein, is Iggy Houben. De 17-jarige PSV-aanvaller komt net als Flekken uit Bocholtz en zette eveneens zijn eerste voetbalstappen op het veld van WDZ. Houben moet nog debuteren in het betaald voetbal, maar is wel speelgerechtigd voor de Europa League. PSV heeft hem op de B-lijst gezet, bedoeld voor spelers geboren na 2000 die al meerdere jaren voor de club actief zijn. Tegenstanders in de groepsfase zijn FC Zürich uit Zwitserland, het Noorse Bodo/Glimt en de Engelse topclub Arsenal.

Rechterhand van Klopp

We gaan de komende maanden hoe dan ook geen Limburgse voetballers op een Champions League-grasmat zien spelen. Op de coachbank is onze provincie wel vertegenwoordigd door een inmiddels vaste waarde: Pepijn Lijnders is bij Liverpool de rechterhand van Jürgen Klopp. De trainer uit Broekhuizenvorst heeft een belangrijke rol en won met Liverpool al eens de Cup met de Grote Oren. In de poulefase spelen The Reds tegen Ajax, Rangers en Napoli, dat woensdagavond in Italië de eerste opponent is.
Pepijn Lijnders coachend langs de lijn in een Champions League-duel. © Orange Pictures

Dertiental

Tot zover de mannen die in Limburg geboren zijn. Er zijn wel spelers die een Limburgse club gediend hebben en het in hun carrière daarna tot de Europese top schopten. Dat was niet altijd even vanzelfsprekend. In totaal hebben 13 spelers in de Champions League, Europa League en Conference League een verleden bij Fortuna Sittard, VVV-Venlo, Roda JC Kerkrade of MVV Maastricht. We lopen ze per competitie even langs.

Titelverdediger

In de Champions League speelde ex-VVV-topscorer Georgios Giakoumakis dinsdagavond vermoedelijk tegen zijn sterkste tegenstander tot dusver: titelverdediger Real Madrid klopte Celtic met 0-3. Met RB Leipzig en Sjachtar Donetsk als overige tegenstanders zijn er wellicht nog kansen voor de Griek in Schotse dienst. Bij Paris Saint-Germain viel de vroegere Roda-huurling Danilo Pereira in het met 2-1 gewonnen duel tegen Juventus in. Benfica en Maccabi Haifa zijn de andere tegenstanders van het Franse sterrenensemble, waar de Portugees nog steeds een gewaardeerde kracht is.

Ajacied

Voormalig Fortunees Felix Passlack bleef bij 'zijn' Borussia Dortmund 90 minuten op de bank, en zag daar dat FC Kopenhagen met 3-0 werd opgerold. Dat zal tegen Sevilla en Manchester City een lastigere opgave worden. Steven Berghuis, die héél lang geleden op huurbasis voor VVV-Venlo speelde, begint woensdag bij Ajax in de basis wanneer Rangers op bezoek komt in de Johan Cruijff ArenA. Naast de Schotten zitten dus ook Napoli en Liverpool in die groep.

Tegen Flekken

In de Europa League komen we nog een aantal verrassende namen tegen. Dat Samy Mmaee een Sterrendrager was, weet de échte MVV'er nog wel. Intussen speelt hij, samen met broer Ryan, bij het Hongaarse Ferencvaros. Twee voormalige Fortuna-middenvelders reizen de komende maanden ook door Europa. José Rodriguez doet dat bij de Belgische sensatie Union St. Gilloise, terwijl Samuel Moutoussamy het met Nantes onder meer tegen het Freiburg van Mark Flekken opneemt.
Samuel Moutoussamy (links) namens Nantes in de Franse bekerfinale tegen Nice. © Orange Pictures

Spitsenkoppel bij Zürich

Dan resteren er nog drie aanvallers met een 'Limburgs' verleden. Weinigen zullen gedacht hebben dat de een jaar geleden bij Roda JC uit de Keuken Kampioen Divisie vertrokken Fabian Serrarens met HJK Helsinki in de Europa League in actie zou komen, maar het is een feit. En FC Zürich kan zelfs twee oude bekenden in de aanvalslinie posteren: zowel Jonathan Okita (ex-MVV) als Donis Avdijaj (ex-Roda JC) staan bij de Zwitserse club onder contract.

Met Limassol naar Vaduz

In het derde clubtoernooi, de Conference League, zal Hobie Verhulst als eerste keus onder de lat van AZ staan. Een mooie progressie voor de goalie, die zeven jaar geleden nog op de MVV-bank bivakkeerde. Patrick Joosten speelde bij VVV beduidend meer minuten, maar een Europees avontuur met Apollon Limassol zal ook niet per se in zijn carrièreplan met stip op één hebben gestaan. Het avontuur met de Cyprioten begint donderdag in Liechtenstein, op het veld van FC Vaduz.
De AZ-teamfoto, met doelman Hobie Verhulst, voor het Conference League-kwalificatieduel tegen Dundee United. © Orange Pictures