Verstappen domineert kwalificatie, maar start als vijftiende

Verstappen op het asfalt van Spa-Francorchamps. © Red Bull Content Pool
In de wetenschap dat hij door een gridstraf de GP van België in de achterhoede zal starten, heeft Max Verstappen in de kwalificatie wel laten zien dat hij met afstand de snelste van het veld is.
Op het circuit van Spa-Francorchamps, waar dit weekend ook tienduizenden Limburgse fans langs de baan te vinden zijn, was Verstappen meer dan een halve seconde sneller de rest. Effectief start Carlos Sainz op poleposition, vóór Verstappen's teamgenoot Sergio Pérez. Verstappen begint, volgens de stand van zaken zaterdagmiddag, de race in het vijftiende startvak.

Gridstraffen

Voorafgaand aan de kwalificatie was al duidelijk dat Verstappen en een handvol andere coureurs de race in de achterhoede van start zullen gaan, omdat die rijders een gridpenalty opliepen vanwege het vervangen van een reeks motoronderdelen. Naast Verstappen gaat het om Charles Leclerc (Ferrari), Lando Norris (McLaren), Esteban Ocon (Alpine), Zhou Guanyu (Alfa Romeo) en Mick Schumacher (Haas). Valtteri Bottas (Alfa Romeo) liep een iets minder zware straf op.

Stuk sneller

Verstappen reed een handvol ronden op topsnelheid, maar liet daarin wel zien een stuk sneller te zijn dan de ploeterende Ferrari's, dat ook nog eens blunderde door Leclerc in Q3 op de verkeerde set banden de baan op te sturen. Verstappen liet de laatste run schieten, maar zag de concurrentie zijn tijd niet meer bedreigen. Het is gezien de snelheid van de Red Bull aannemelijk dat Verstappen zondag alsnog naar een topklassering kan rijden.

Riant

Verstappen heeft in het kampioenschap een riante voorsprong op eerste achtervolger Leclerc: 80 punten. De regerend kampioen lijkt dan ook hard op weg naar een nieuwe titel. Na de thuisrace op Spa-Francorchamps wacht Verstappen over een week nóg een thuisrace, in een oranje zee op het circuit van Zandvoort.

Live

De Grand Prix van België begint zondag om 15:00 uur. De race is live te volgen via L1 Radio en het liveblog op 1Limburg.
Bekijk een uitgebreide voorbeschouwing op de GP van België in L1's autosportprogramma Pitlane: