Flekken en Freiburg grijpen in thriller naast bekerwinst

Mark Flekken stopt de inzet van RB Leipzig-aanvaller Christopher Nkunku. © ANP
Keeper Mark Flekken heeft zijn topseizoen met zijn club SC Freiburg niet weten te bekronen met eremetaal: in de finale van de DFB Pokal legde Freiburg het na een penaltyserie af tegen RB Leipzig (1-2).
Daarmee grepen zowel Flekken individueel als de club Freiburg naast hun allereerste nationale hoofdprijs. Daar kon ook de keeper uit Bocholtz tijdens de strafschoppenserie niets aan veranderen.

Basis

De 28-jarige Bocholtzenaar, die zich met zijn club via een zesde plaats in de Bundesliga al had verzekerd van een Europa League-ticket, begon vanzelfsprekend ook in de bekerfinale in het Olympiastadion in Berlijn in de basis. De goalie kon al snel juichen, want in de 19e minuut zette Maximilian Eggestein de Freiburgers met een bekeken schot op een 1-0 voorsprong.

Gestopt en gefopt

Flekken moest daarna tegentreffers verijdelen bij doelpogingen van Willi Orban en tweemaal Christopher Nkunku. Na een rode kaart voor Leipzig-verdediger Marcel Halstenberg leek niets de bekerzege van Freiburg nog in de weg te staan, maar een kwartier voor affluiten liet Flekken zich foppen door een inzet bij de tweede paal. Nkunku strafte dat af: 1-1.

Paal en lat

Leipzig kreeg vleugels, maar Flekken behoedde zijn team voor een achterstand met een dubbele reflex op schoten van Dominik Szoboszlai en Benjamin Henrichs. Een verlenging was het gevolg. Daarin had Freiburg pech dat Janik Haberer eerst de paal en daarna de lat trof, maar Flekken en co hadden ook geluk dat Leipzig in extremis geen penalty kreeg toegekend.
Flekken redt op een Leipzig-schot in de Duitse bekerfinale. © Orange Pictures
Strafschoppensof
Een penaltyserie moest daardoor de beslissing brengen. Na een misser van Freiburg-captain Christian Günter wist Flekken dat hoe dan ook één Leipzig-penalty niet raak mocht zijn, maar de goalie slaagde er niet in een strafschop te pareren. Toen Ermedin Demirovic ook de vierde Freiburg-pingel miste, spatte de bekerdroom van Freiburg en Flekken definitief uiteen.

Oranje

Voor Freiburg is het seizoen klaar, maar voor Flekken wacht nog een belangrijk toetje. Hij gaat zich melden bij het Nederlands Elftal voor vier Nations League-duels, tegen België, Polen en tweemaal Wales. In de vorige twee interlands was de Bocholtzenaar de eerste keus van bondscoach Louis van Gaal onder de lat. Flekken hoopt met het oog op het WK in november zijn positie te verstevigen.