Tweede startplek voor Max Verstappen in Australië

Max Verstappen op het vernieuwde circuit in Melbourne. © Red Bull Content Pool
Max Verstappen wacht na drie kwalificatiesessies nog op zijn eerste poleposition van 2022. In de GP van Australië begint hij op de tweede startpositie.
Op het Albert Park-circuit in Melbourne leek Verstappen even de pole in handen te hebben, maar Charles Leclerc dook op het laatste moment toch nog onder de snelste tijd van de regerend wereldkampioen.

0,286 seconde

Het verschil tussen de twee bedroeg 0,286 seconde. De teamgenoot van Verstappen, Sergio Pérez, reed de derde tijd in de kwalificatie, maar wordt mogelijk nog bestraft omdat hij te hard gereden zou hebben tijdens een gele vlag-situatie. De andere Ferrari-coureur, Carlos Sainz, kwam verrassend niet verder dan de negende tijd.

Worsteling

"Het is een beetje een worsteling, ik voel met het hele weekend nog niet zo goed in de auto. Ik ben blij met de tweede startplek, maar ik en het team willen meer", reageerde de Limburger pal na de kwalificatie. Verstappen leek een snellere tijd te kunnen noteren met zijn Red Bull, maar kleine foutjes en onbalans in de bolide stonden een soevereine ronde in de weg.

Titelstrijd

In de eerste twee races van het seizoen, in Bahrein en Saudi-Arabië, begon Verstappen op respectievelijk de tweede en vierde startpositie. In Saudi-Arabië wist hij vervolgens wel de race op zijn naam te schrijven na een mooie gevecht met Leclerc. Verstappen staat derde in het wereldkampioenschap, achter het Ferrari-duo Leclerc en Sainz.

Crashes

In de kwalificatie kwam het ook tot twee crashes: in een Canadees akkefietje tussen Lance Stroll en Nicholas Latifi werd laatstgenoemde in een aanrijronde getorpedeerd door zijn landgenoot, met een Williams-bolide in de muur als gevolg. In het slot van de sessie schoot ook Fernando Alonso van de baan, toen hij door een hydraulisch probleem de macht over het stuur van zijn Alpine verloor.
De GP van Australië begint zondag om 07:00 uur Nederlandse tijd.
Bekijk de voorbeschouwing op de derde F1-race van het seizoen in L1's autosportprogramma Pitlane: