Wereldkampioen Verstappen al weer in actie in Abu Dhabi

Afbeelding ter illustratie © ANP
Amper twee dagen na het behalen van de wereldtitel in de Formule 1 stapte Max Verstappen al weer in de Red Bull-bolide. De wereldkampioen testte in een oudere auto op het Yas Marina Circuit in Abu Dhabi de nieuwe banden voor volgend jaar in de Formule 1.
De Pirelli-banden zijn dan 18 inch, een stuk groter dan de banden van 13 inch waarmee werd gereden.

Wereldkampioen

Verstappen veroverde zondag in Abu Dhabi de wereldtitel na een krankzinnig slot van de race. De Limburger leek kansloos, tot vijf rondes voor het einde na een crash van Nicholas Latifi de safetycar de baan op kwam. Verstappen kon daardoor weer aansluiten bij de leidende Lewis Hamilton en hij wist zijn Britse rivaal van Mercedes in de laatste ronde te passeren.
Verstappen ontvangt donderdag in Parijs op het gala van de internationale autosportfederatie FIA de bokaal voor de wereldkampioen.

Jonge coureurs

Tijdens de tweedaagse test van de Formule 1 in Abu Dhabi worden niet alleen de banden voor volgend jaar uitgeprobeerd. Ook krijgen jonge coureurs de kans om kilometers te maken in Formule 1-bolides, onder wie de Formule 2-rijders Oscar Piastri, Guanyu Zhou, Robert Shwartzman en Jüri Vips. De Chinees Zhou (22) debuteert volgend jaar in de Formule 1 bij Alfa Romeo. De Est Vips (21) komt uit de opleiding van Red Bull en is dinsdag even teamgenoot van Verstappen.

Mercedes

Nyck de Vries, de Nederlandse wereldkampioen in de Formule E, zit achter het stuur bij Mercedes, waar hij reservecoureur is. Valtteri Bottas rijdt voor het eerst in de Alfa Romeo, George Russell in de Mercedes. De Brit neemt bij de Duitse renstal de plek over van de Fin, die op zijn beurt zijn gestopte landgenoot Kimi Räikkönen vervangt bij Alfa Romeo.