Lewis Hamilton is te kloppen: deze coureurs bewezen dat al

Max Verstappen en Lewis Hamilton. © Red Bull Content Pool
Mocht Max Verstappen de Formule 1-wereldtitel grijpen, dan zou dat een knappe prestatie zijn. Niet alleen omdat hij daarmee het hoogst haalbare bereikt, maar ook omdat hij dan één van de absolute grootheden in de geschiedenis van de sport klopt.
Niemand won immers meer wereldtitels dan zevenvoudig kampioen Lewis Hamilton, die het record (nu nog) deelt met Michael Schumacher. Maar de Brit stond in zijn F1-carrière ook precies zeven keer aan de verkeerde kant van de streep. Dit zijn de mannen die Hamilton al eens het nakijken gaven:

Kimi Raikkonen

Hamilton maakte in 2007 bij McLaren op 22-jarige leeftijd zijn entree in de Formule 1. Ter illustratie: Max Verstappen was toen negen jaar oud. De enige coureurs die Hamilton zowel nu in Abu Dhabi als in zijn eerste grand prix in Australië tegenkwam, zijn Fernando Alonso en Kimi Raikkonen. En juist met die twee mannen vocht hij in zijn debuutjaar een verbeten duel om de titel uit.
Raikkonen crashte eerder dit weekend in een vrije training voor de GP van Abu Dhabi. Hij kijkt roerloos toe. © Orange Pictures
Alonso - regerend wereldkampioen - was de teammaat van Hamilton en het knetterde aan alle kanten binnen het team. Maar wat nog minder hielp, was dat Hamilton als WK-leider in de voorlaatste race uitviel toen hij in China de pitingang miste. Raikkonen (Ferrari) won daar én in de allesbeslissende slotrace in Brazilië, met één punt voorsprong op zowel Hamilton als Alonso. Het zou achteraf de enige F1-wereldtitel in de carrière van de Fin blijken.

Jenson Button

Dat het even kan duren totdat je jezelf opwerkt van Formule 1-coureur tot Formule 1-kampioen, heeft Jenson Button bewezen. Na negen seizoenen rondrijden in hooguit de subtop van de koningsklasse van de autosport, en een achttiende (!) plaats in het klassement van 2008, wordt 2009 hét jaar van Button. In een team dat vriend en vijand verraste - het voormalig Honda-team omgedoopt tot Brawn GP - maakte hij optimaal gebruik van het momentum.
Jenson Button in de Brawn (voor) en Lewis Hamilton in de Mercedes (achter). © ANP
Want hoe groot is de kans dat iemand die één van zijn voorgaande 153 races heeft gewonnen, in het seizoen daarop de allerbeste blijkt? Button toonde aan dat het kan. Hij wint zes van zijn eerste zeven races in de Brawn-bolide en heeft daarna aan een reeks ereplaatsen voldoende om de titel op te eisen. Hamilton, een jaar eerder nog wereldkampioen, wordt slechts vijfde in het WK.

Sebastian Vettel

Ook in de vier daaropvolgende seizoenen wordt Hamilton geen wereldkampioen. De hoofdschuldige voor dat feit luistert naar de naam Sebastian Vettel, op dat moment rijdend voor Red Bull Racing. De titelstrijd in 2010 is ronduit spannend te noemen, want Vettel (1), Alonso (2), Webber (3) en Hamilton (4) eindigen binnen zestien punten van elkaar. Een jaar later staat er geen maat op Vettel, want hij wint elf van de negentien races en verslaat de concurrentie met een straatlengte.
Van links naar rechts: Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen en Lewis Hamilton. © ANP
In 2012 is wel duidelijk dat er inmiddels sprake is van een Red Bull-tijdperk, al komt Ferrari-coureur Alonso in dit seizoen wel héél dicht in de buurt bij Vettel. Maar wederom wint de Duitser de wereldtitel en moet Hamilton (vierde) al relatief vroeg afhaken in de titelstrjid. In 2013 vertrekt Hamilton bij McLaren en gaat hij voor het fabrieksteam van Mercedes rijden, maar dat brengt hem in zijn eerste jaar niet dichter bij de titel: weer wordt hij vierde en opnieuw wordt Vettel, ditmaal met overmacht, wereldkampioen.

Nico Rosberg

Vanaf 2014 is het Hamilton die de klok slaat: in zes van de volgende zeven seizoenen grijpt hij de wereldtitel in de ijzersterke Mercedes-bolide, die in veel seizoenen duidelijk de snelste auto van het veld is. Het is dan ook niet geheel verrassend dat de enige man die in staat is Hamilton te kloppen, uit dezelfde stal komt: zijn teamgenoot Nico Rosberg trekt in het spannende seizoen van 2016 aan het langste eind.
Afbeelding ter illustratie © Mercedes-AMG F1 Team
Iedereen kan zich immers de GP van Spanje in 2016 nog herinneren; niet alleen omdat Verstappen daar zijn bij zijn debuut voor Red Bull won, maar ook omdat daarvóór de teamgenoten Rosberg en Hamilton samen crashten. Rosberg had aan het eind van het jaar genoeg aan een tweede plek in de slotrace om kampioen te worden en dat lukte, tot frustratie van racewinnaar Hamilton. Het titelgevecht vergde zóveel van Rosberg, dat hij direct een punt zette achter zijn carrière.

Eenvoudig

En zo kom je tot vier coureurs die de wereldtitel voor de neus van Hamilton wegkaapten. Opvallend genoeg, of misschien juist door de afwezigheid van Hamilton, wonnen drie van hen 'slechts' één wereldtitel in hun carrière. Raikkonen, Button en Rosberg zijn gerespecteerde coureurs, maar ze worden niet als buitencategorie in de geschiedenis van de sport gezien.

Wie niet?

En er zijn natuurlijk ook grote namen die het níét lukte om in het tijdperk-Hamilton wereldkampioen te worden. Wat te denken van Alonso, die tweevoudig wereldkampioen was toen Hamilton instroomde in de F1. Of zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher, weliswaar in de nadagen van zijn carrière in een mindere auto.
Michael Schumacher in zijn Mercedes-tijd. © Mercedes-AMG F1 Team
En ook Rubens Barrichello, Felipe Massa, Valtteri Bottas, Daniel Ricciardo en Max Verstappen lukte het niet. Al krijgt onze provinciegenoot zondag de ultieme kans om wél af te rekenen met één van de grootsten in de historie van de Formule 1.

Verstappen versus Hamilton

Zondag valt de beslissing in de titelstrijd van 2021 tussen Max Verstappen en Lewis Hamilton. De GP van Abu Dhabi, waar Verstappen op pole start, begint om 14:00 uur Nederlandse tijd. De race is dan live te volgen via L1 Radio en het liveblog op 1Limburg.