Onervaren Mitch Valize knokt zich naar brons op WK

© Facebook / Mitch Valize
Handbiker Mitch Valize heeft op het WK in het Italiaanse Maniago brons gewonnen. De 23-jarige Heerlenaar sprintte bergop van de vijfde naar de derde plaats.
De student bewegingswetenschappen aan de Universiteit van Maastricht is al sinds zijn geboorte lichamelijk gehandicapt en maakte na een operatie aan zijn linkerbeen bij Adelante in Hoensbroek ruim twee jaar geleden kennis met de handbike om zijn conditie op peil te houden.

Fanatiek sporten
"Het was direct na de operatie de enige mogelijkheid om een beetje fanatiek te sporten. Dat beviel me wel en was ook mijn eerste kennismaking met een paralympische sport. Ik heb meerdere sporten geprobeerd, maar kwam toch weer terug bij handbike. Nu zit ik in de Nederlandse selectie en haal ik brons op het WK", vertelt Valize in gesprek met L1.

Wedstrijd lezen
Valize is met zijn 23 jaar een onervaren handbiker, maar zijn jeugdige leeftijd heeft ook voordelen ten opzichte van de gevestigde garde, die vijf tot tien jaar ouder is. Herstellen tussen twee wedstrijden binnen 24 uur gaat hem makkelijker af dan ouderen. "Je moet een wedstrijd ook kunnen lezen en het wielergevoel hebben. Als ik de bondscoach mag geloven, heb ik dat van nature in me. De dingen uitkiezen en de momenten aanvoelen dat gaat dan net wat makkelijker."

Valize moest in de 65 kilometer lange wedstrijd knecht spelen voor Tim de Vries, die de wereldtitel won. De Heerlenaar had geen moeite met die rol. "Mijn tijd komt nog wel en ik stel het teambelang voorop."

De Heerlense handbiker wil de komende twee jaar vooral veel leren en ervaring opdoen. Zijn doel is zich samen met zijn twee maten van team NL te kwalificeren voor de Paralympische Spelen van Tokio in 2020.
💬 WhatsApp ons!
Heb jij een tip of opmerking voor de redactie? Stuur ons een bericht via whatsapp of stuur een mail naar redactie@1limburg.nl!