Hammer Series: ook helemaal nieuw voor de renners zelf

© iStock
Het concept van de 'Hammer Series' is ook voor de deelnemende profwielrenners compleet nieuw. Bij deze driedaagse wielerronde, die vrijdag start in Sittard-Geleen, draait alles om korte etappes.
Bovendien is het een ploegenwedstrijd. En dat vergt een compleet andere manier van koersen, want de teamtactiek is van tevoren nauwelijks uit te stippelen, zo zeggen de renners zelf.

Wat is het precies?

De Hammer Series bestaan uit drie onderdelen die elk punten opleveren. Vrijdag staat eerst de Hammer Climb op het programma: een klimwedstrijd over elf ronden van elk elf kilometer in de omgeving van Vaals. Bij elke doorkomst zijn er punten te verdienen voor de teams. Zaterdag wordt de Hammer Sprint verreden. In acht rondjes van 12,4 kilometer in de omgeving van Sittard kunnen er opnieuw elke ronde punten worden behaald.
Op de slotdag vindt de Hammer Chase plaats. Dit is een ploegentijdrit van 50 kilometer. De best geklasseerde ploeg start als eerste en vervolgens vertrekt, telkens met enige tussenpozen, de volgende equipe. Het team dat uiteindelijk als eerste over de finish komt, wint de Hammer Series.

Prominente deelnemers

De wedstrijd is een initiatief van de profteams zelf. Zij willen graag kortere wedstrijden, die meer spanning moeten opleveren en bovendien voor het publiek prettiger zijn om bij te wonen. De teams zorgen dan ook voor een topbezetting.
Philippe Gilbert (Quick Step), oud-winnaar Amstel Gold Race en WK Valkenburg in 2012: "Het is inderdaad een thuiswedstrijd. Fijn om erbij te zijn, ik train en race graag hier in de buurt."
André Greipel (Lotto Soudal): "Of ik zaterdag tijdens de sprintrace kan pieken? Ik moet eerst hopen dat ik niet bij de klimwedstrijd op vrijdag al op een ronde achterstand binnenkom. Het zal hard gaan."
Matthew Hayman (Team Orica Scott), oud-winnaar Parijs-Roubaix: "Ik ben benieuwd naar de tactieken van de teams. Bij veel reguliere wedstrijden weet je inmiddels wel waar de breekpunten zitten. Nu moet je na elke rit terug naar de tekentafel."
Alex Dowsett (Team Movistar), ooit houder van het werelduurrecord: "Op het WK fietsten we vorig jaar door Qatar. In de woestijn zagen we niemand en bij de finish stonden twaalf man. Hier wordt het publiek echt verwend. Het is belangrijk dat de toeschouwers de renners vaak zien. Het concept heeft iets weg van baanwielrennen."
Tim Wellens (Lotto Soudal): "Je kunt niet gelijk voluit gaan. Maar je kunt je ook geen slechte dag of zelfs geen slecht rondje veroorloven."
Organisator Emiel Frambach is benieuwd hoe deze eerste editie van de Hammer Series uitpakt.
De Hammer Series zijn vrijdag, zaterdag en zondag vanaf 15:00 uur live te zien op L1TV.