Overslaan en naar de inhoud gaan

Schade beperkt: Verstappen wederom de morele winnaar

Geplaatst opzondag 26 september 2021 - 21:01

Twee gridstraffen, verkeer na de pitstops en een gebrek aan safetycars: Max Verstappen had absolute geen goede papieren voor een topklassering in de GP van Rusland, maar zondag bleek eens te meer dat er geen zekerheden bestaan in de Formule 1.

Vooral met dank aan een ijzersterk optreden, maar zeker ook met dank aan de last-minute weergoden marcheerde Verstappen in Sotsji van de twintigste naar de tweede plaats, achter zijn concurrent Lewis Hamilton. De Brit neemt de WK-leiding over, maar houdt gek genoeg een vervelender gevoel over aan dit weekend dan zijn Limburgse rivaal.

Lees ook: Verstappen in spectaculair slot naar tweede plek in Sotsji

Smet
Toen Hamilton voorafgaand aan de podiumceremonie zijn bolide parkeerde in de pitsstraat bij het bordje met nummer een, en hij vervolgens Verstappen zijn auto bij het bord met nummer twee zag parkeren, sprak de houding van de Brit boekdelen. De uit de hand gelopen opmars van de Limburger was een behoorlijke smet op een memorabele honderdste grand prix-zege voor Hamilton, die zich realiseerde dat hij dit weekend een slag had moeten slaan in de strijd om de wereldtitel; net als in de vorige race, in Monza, liep het ook in Sotsji even anders.

Etiker
In Italië doken de rivalen gezamenlijk de grindbak in, waardoor de Mercedes-kopman op een circuit dat gemaakt lijkt voor de Mercedes-krachtbron geen enkel punt inliep op de daar altijd zwoegende Red Bull-coureur. Op Sotsji kan eenzelfde etiket geplakt worden: traditioneel domineert Mercedes daar en niet voor niets werden de vorige zeven F1-races in Sotsji stuk voor stuk door Mercedes-coureurs gewonnen. Nummer acht ging ook naar de Silberpfeile, maar dat de kansloos geachte Verstappen - die in dat kader niet voor niets Rusland had uitgekozen als grand prix voor een motorwissel - de schade zó zou weten te beperken, had het Red Bull-kamp niet durven dromen en het Mercedes-kamp niet durven vrezen.

'Eigenlijk niks verloren'
En dus was de opluchting groot bij de Limburgse coureur. "Ik heb eigenlijk niks verloren", aldus Verstappen. "Het is niet slecht om maar één plek in de race ten opzichte van Lewis te verliezen." En dat op een circuit waar Red Bull al jaren amper iets in de melk te brokkelen heeft en Hamiltons teamgenoot Bottas opdracht had gekregen Verstappen op te houden, iets waar niets van terechtkwam. Verstappen voegde nog toe dat 'de tweede plek ook het maximale was geweest als hij vooraan had gestaan'. Dat laatste valt te betwisten, want als er één race heeft aangetoond dat de Formule 1 anno 2021 onvoorspelbaar is, is het de GP van Rusland wel. Zeven rondes voor het eind leek alles knip en klaar, maar niets bleek minder waar.

Teruglezen: Verstappen eindigt na inhaalrace als tweede

Tombola
De langverwachte regen liet lang op zich wachten, maar kwam precies op tijd om een tombola te creëren. Lando Norris en McLaren verzuimden op tijd naar de intermediate-band te wisselen en gooiden zo een snaarstrak optreden én een tweede overwinning op rij overboord, Hamilton demonstreerde zijn klasse in het heetst van de strijd door met een marge van 53 seconden als eerste te finishen, de beide Finnen Kimi Raikkonen en Valtteri Bottas bogen een volstrekt anoniem optreden in de marge om in een knappe puntenfinish, en temidden van de chaos reed Verstappen van P7 naar P2.

Momentum
Die zevende plek waar Verstappen reed was al het gevolg van een opmars op zich, maar meer leek niet in het vat te zitten: de vrije lucht waarin hij eerder op imposante wijze richting onder meer Hamilton - die hij tot op 2,5 seconde naderde vóór de pitstops - was gereden, kreeg na de eerste pitstop geen vervolg: Verstappen kreeg met veel verkeer te maken, kon geen voordeel uit zijn mediumbanden putten en leek te moeten vrezen voor een terugval. In de regen greep hij echter het momentum: op droogweerbanden haalde hij al enkele coureurs in, daarna kwam de wissel naar de intermediates op het juiste moment, én wist hij vervolgens nog eens maximaal te profiteren van coureurs die niet óf te laat hun banden hadden gewisseld.

Bonus
Een combinatie van fortuin en goede keuzes dus, vond ook Verstappen na afloop. "Het ging allemaal niet zo makkelijk, het was lastig andere auto's in te halen", aldus de Red Bull-coureur. "Ik heb echt geluk gehad dat het ging regenen en we op het juiste moment van banden wisselden. Het was namelijk echt glad op de baan. Die tweede plaats is echt een bonus, daar had ik niet op gerekend."

wk stand f1

Twee punten
Die positieve noot tekent het sentiment in een titelstrijd die ongemeen spannend blijft. Waar Verstappen twee races geleden - met Monza en Sotsji in het vooruitzicht - met een voorsprong van drie punten op Lewis Hamilton begon aan de twee races waar Red Bull altijd tikken incasseert, zijn de verwachte deuken slechts krasjes geworden. Had aan Verstappen gevraagd of hij in deze fase tevreden zou zijn met een achterstand van twee punten op Hamilton, dan had hij daar blind voor getekend. En zo staat het er ook daadwerkelijk voor: Hamilton 246,5 punten, Verstappen 244,5.

Excelleren
En de vooruitzichten zijn hoopgevend voor de Limburger. Er staan nog zeven races op de rol en Verstappen lijkt wat betreft motorwissels klaar te zijn, en dus geen grote gridstraffen meer te hoeven riskeren. Gezien de wissels bij teamgenoot Bottas lijkt het een utopie dat Hamilton zonder motorwissel - en dus gridstraf - het seizoen kan gaan voltooien. En wetende dat er onder meer nog in Brazilië, Mexico en Abu Dhabi geracet wordt, circuits waar Verstappen in het verleden wist te excelleren, kan geconcludeerd worden dat de Red Bull-coureur zijn titelkansen dit weekend per saldo heeft zien groeien.

Deel dit bericht via
1limburg graphic amateurvoetbal

Bekijk de amateurvoetbaluitslagen.

Overzicht
Uitgelicht
Wie o wie wordt het Vastelaovesgezicht 2022?

Uit de honderden inzendingen zijn 8 finalisten voor het Vastelaovesgezicht bekend gemaakt. Deze strijden onderling wie er met de titel vandoor gaat. Iedere dag om 11:11 uur start een nieuwe titanenstrijd op L11 Alaaf Facebook.

Stem hier op je favoriet
Uitgelicht
Pitlane, het autosportprogramma van L1

Iedere donderdagavond voorafgaand aan een Grand Prix te zien op L1 TV en de online kanalen van L1, waarin Xavier Maasen en Sem Caelen je bijpraten over de stand van zaken in het F1-circus.

Heb jij een vraag die je in een uitzending van Pitlane beantwoord wil zien worden? Stuur deze dan per email naar pitlane@L1.nl en misschien komt deze dan in de uitzending voorbij!

Kijk hier naar Pitlane
Uitgelicht
Iedere zondag nieuwe recepten in Henk Bakt

"Henk Bakt" is het bakprogramma op L1 TV. Programmamaker Henk Hover is in zijn vrije tijd fervent hobbybakker. In dit programma koppelt Henk plaatjes en artiesten aan vlaai en ander gebak. Dat heeft al heerlijke vlaaien opgeleverd.

Iedere zondag op L1 TV! Met nieuwe overheerlijke recepten. En dat niet alleen. Henk nodigt iedere week een gast uit die gaat mee bakken!

Bekijk hier alle recepten

Meest gelezen