Ongeneeslijk zieke arts begeleidt lotgenoten

Mirjam Willemsen © L1 (Achille Prick)
De Heerlense huisarts Mirjam Willems heeft longkanker en is al ruim drie jaar ongeneeslijk ziek. Toch blijft ze werken.
Want juist de palliatieve zorg, de zorg voor mensen die weten dat ze niet meer zullen genezen, is belangrijk.
"Het wordt nog weleens vergeten, maar om de laatste tijd die je nog hebt goed in te vullen, heb je naast misschien familie en vrienden ook professionele zorg nodig", zegt de 47-jarige Mirjam Willemsen thuis aan de keukentafel. "Je hebt zoveel vragen. Daar heb je hulp bij nodig. Bijvoorbeeld welke behandelingen zijn er nog om zo lang mogelijk te kunnen blijven functioneren."

Veel onbekend

In Limburg overleden vorig jaar 13.873 mensen. Daarvan maakten 8426 mensen een ziektetraject door waarbij palliatieve zorg een uitkomst had kunnen bieden. Dat schrijft Palliatieve Zorg Nederland. Het Rijk is deze week een campagne gestart om aandacht te vragen voor de palliatieve zorg. Want er is nog veel onbekend over de zorg aan mensen die niet meer beter worden, maar het leven zo prettig mogelijk willen afronden.

'Te gehaast'

"In het contact met ongeneeslijke patiënten was ik als huisarts zelf ook weleens te gehaast", vertelt Willemsen. "Nu neem ik echt meer de tijd en luister ik goed wat mensen nog willen. Om vervolgens te kijken hoe we dat het beste kunnen organiseren. Om hun laatste fase zo goed mogelijk te maken."

Eigen ervaring

Volgens Willemsen helpt het ook dat haar patiënten weten dat zij zelf ook ongeneeslijk ziek is. "Ik kan vanuit eigen ervaring spreken, dat is waardevol. Al is het soms ook akelig, want ik zie dingen bij patiënten waar ik ook mee te maken kan gaan krijgen."

Geen reanimatie

Willemsen wil zolang als mogelijk blijven werken. "Ik werk wel minder, omdat ik er ook meer voor de kinderen wil zijn. Maar ik haal er nog steeds veel voldoening uit. Maar ik heb mijn wensen al heel duidelijk op een rijtje gezet." Zo wil ze niet gereanimeerd worden en wil ze geen beademing als ze op de intensive care terecht zou komen. "Als mijn leven naar mijn smaak geen kwaliteit meer heeft, wil ik niet meer leven. Dat zijn allemaal dingen die je met palliatieve zorg op een rijtje kunt zetten", aldus Willemsen