Nieuwe stikstofberekening nodig voor vliegbasis De Peel

Vliegbasis De Peel © Defensie
Het ministerie van Defensie gaat laten uitrekenen wat een heropening van vliegbasis De Peel betekent voor de stikstofproblematiek in de regio. De resultaten van dat onderzoek worden eerst met het kabinet en vervolgens met de regio besproken.
Eind dit jaar, begin volgend jaar moet er duidelijkheid zijn, zei staatssecretaris Christophe van der Maat (VVD) vrijdag in Merselo na een bezoek aan het vliegveld.

Verzet

Die heropening kan rekenen op breed verzet, niet alleen van de 13 omliggende gemeenten in Limburg en Oost-Brabant, maar ook van zeven natuurverenigingen die hun verzet gebundeld hebben.
Defensie wil het vliegveld heropenen als start- en landingsplek voor oefeningen van de F-35's die op vliegbasis Volkel worden gestationeerd. Straaljagers zouden 18 weken per jaar moeten gaan oefenen op De Peel, zei Van der Maat.

Stikstofuitstoot

Het stoort de gemeenten en milieugroepen vooral dat de vliegtuigen veel stikstof uitstoten in een kwetsbaar natuurgebied. En dat terwijl boeren uit de omgeving juist uitgekocht moeten worden om de stikstofuitstoot terug te dringen. Bovendien heeft de regio ook al te maken met de uitstoot van het drukke vliegverkeer van en naar Eindhoven Airport en van Volkel.

Gesprekken

Het verzet van inwoners van de gemeenten Land van Cuijk en Venray spitst zich intussen vooral toe op de herrie. Van der Maat sprak met dorpsraden van beide gemeenten en met een vertegenwoordiger van de commissie veiligheid en milieu, een overleg tussen defensie en omwonenden van militaire vliegvelden. Van der Maat hoopt volgend jaar meer duidelijkheid te kunnen geven over de geluidsoverlast, zei hij.
Naast stikstof en geluid speelt nog iets anders mee. "De vraag is ook, hoe zit het met fijnstof", zei Van der Maat. "Dat moeten we allemaal gaan beetpakken."

Buitenland

Op vragen van omwonenden of oefenen niet beter in het buitenland kan zei hij: "We oefenen ook in de Verenigde Staten, maar hebben daarnaast ruimte nodig in eigen land." De Peel is daarvoor de enige oefenplek van voldoende omvang, aldus de staatssecretaris. Hij betwistte dat de oorlog in Oekraïne aanleiding is voor de heropening. De plannen zijn al ouder, van 2019. "Het gaat om de vloot die we al hadden voor de inval in Oekraïne", zei hij.
"Ik snap dat mensen niet zitten te wachten op het geluid, maar het levert anderzijds wel veel werkgelegenheid op", aldus de staatssecretaris.

AWACS-overlast

Naast zijn bezoek aan Merselo bezocht Van der Maat ook de gemeenten Beekdaelen en Brunssum om de problematiek rondom overlast van de in Geilenkirchen gestationeerde AWACS-toestellen te bespreken. "Het gesprek verliep in een constructieve sfeer en heeft een aantal concrete toezeggingen opgeleverd", stelde de gemeente Beekdaelen na afloop in een persbericht. Actievoerders lieten hem daar met luidsprekers het geluid horen van overvliegende AWACS-toestellen van de NAVO.
"De staatssecretaris heeft aangegeven zich in te zullen zetten voor de regio en samen met het kabinet te kijken naar wat zij kunnen betekenen voor het gevraagde leefbaarheidsfonds." Van der Maat hoopt over zes maanden aan te kunnen geven wat Defensie op dat gebied kan doen. Ook wil hij vaker overleggen met de regio over de problematiek.
staatssecretaris van der Maat in Beekdaelen. © Gemeente Beekdaelen