Plan voor megapretpark Brunssum van de baan

Het beoogde grote attractiepark Nature Wonder World in Brunssum gaat niet door. Initiatiefnemer Jean Gelissen heeft geen vertrouwen in het politiek-bestuurlijke klimaat in de gemeente Brunssum.
"Ik geloof onverkort in ons idee en in ons plan, en voel dat vertrouwen bij de vele betrokken partijen, ook in de markt", aldus Gelissen bij een persconferentie op het Gouvernement.

Gemeenteraad
"Bij de gemeente Brunssum, waar de gemeenteraad ernstig verdeeld is over ons initiatief, voelen we dat vertrouwen echter niet. En dat is wel essentieel. Want een grootschalig plan als dit heeft niet alleen een financieel fundament nodig; ook het politiek-bestuurlijk fundament bij de gemeente moet optimaal zijn. Want die gemeente is nu eenmaal je belangrijkste partner."
Het provinciebestuur is tot dezelfde conclusie gekomen als Gelissen, en steunt zijn besluit om de stekker uit het projekt te trekken.

Wereldwonderen

In Nature Wonder World zouden drie wereldwonderen worden nagebootst: de Grand Canyon, de Victoria Watervallen en vulkaan Paricutin. Ook was een casino gepland, twee hotels en een overdekt waterparadijs.

Banen

Het attractiepark zou goed zijn geweest voor 2900 banen. Er werd op termijn gerekend op ruim 2,3 miljoen bezoekers. De eerste plannen voor Nature Wonder World dateren van eind 2010. Het was gepland op een 125 hectare groot voormalig mijnterrein ten oosten van Brunssum.

Teleurstelling

De teleurstelling in Brunssum is volgens burgemeester Luc Winants groot. Hij zegt dat zijn gemeente een grote behoefte had aan de banen die het attractiepark zou opleveren. Zeker nu de Buitenring Parkstad bijna klaar is, en het attractiepark goed ontsloten had kunnen worden.

Chaos in Brunssum

Het gemeentebestuur van Brunssum verkeert op dit moment in zeer onrustig vaarwater. Eind september stapten drie wethouders op toen de gemeenteraad een commissie instelde om eventuele herindeling met Heerlen te voorkomen. De gemeenteraad raakte daarbij tot op het bot verdeeld. Inmiddels is het omstreden raadslid Jo Palmen tot wethouder benoemd. Dat gebeurde nog voordat een integriteitsonderzoek naar hem was afgerond. In dat onderzoek werd ernstig getwijfeld aan de geschiktheid van Palmen als wethouder.

Verkiezingen

Ook als na de gemeenteraadsverkiezingen van maart 2018 de politieke situatie in Brunssum verandert, is Gelissen niet van plan het project weer uit de ijskast te halen. "Je kunt zo'n megaproject niet afhankelijk maken van de gemeenteraadsverkiezingen", vulde gedeputeerde Ger Koopmans hem aan.

Zeven jaar

Met het afblazen van het mega-attractiepark Nature Wonder World komt een einde aan een proces dat zeven jaar heeft geduurd. In het oorspronkelijke plan uit 2010 was nog sprake van een pretpark waarin zeven wereldwonderen werden nagebouwd.

Aanpassingen

In de jaren daarna werden die plannen behoorlijk gewijzigd. Uiteindelijk lag er een uitgewerkt plan op tafel met minder wereldwonderen maar wel met een casino, de hotels en het waterparadijs. De totale kosten werden geraamd op zo'n 750 miljoen euro, waarvan zo'n 70 miljoen zou worden bijgedragen door de verschillende overheden. De rest zou worden gefinancierd door banken, een consortium van vier bedrijven en Gelissen zelf.