Verdachte paardenhandelaar zat eerder vast in Engeland

De cocaïne die in juli 2017 werd aangetroffen in de paardentruck van Mario van G. © Home Office
Paardenhandelaar Mario van G. (52) uit Limbricht, die in Engeland vastzit voor drugssmokkel, heeft eerder in datzelfde land vastgezeten voor een vergelijkbaar delict.
Dat bevestigen Engelse autoriteiten tegenover 1Limburg.



Paardentruck

De politie van Thames Valley heeft in 2015 op kerstavond een paardentruck aangehouden in Binfield. In de wagen vond het Engelse politieteam bijna tien kilo cocaïne en 22.320 pond aan cash geld. Bestuurder Mario van G. werd gearresteerd. "We hebben destijds de truck aangehouden op basis van inlichtingen", zegt een woordvoerder van het korps.
Cash
Diezelfde inlichtingen leidden tot een inval in een nabijgelegen woning. Daar vond de politie 213.700 pond aan cash, verstopt in een koffer die bovenop een kledingkast lag. "We hadden informatie dat hij dit adres zou bezoeken", vertelt de politiewoordvoerder. Het geld werd in beslag genomen en Van G. werd officieel verdacht van drugssmokkel en het witwassen van geld.

Onder dwang
Van G. werd echter niet vervolgd voor genoemde feiten. "Hij heeft verklaard dat hij de drugs transporteerde onder dwang en dat het geld in zijn auto inkomsten waren uit zijn onderneming", zegt de woordvoerder.

Not guilty
De jury, die in de Engelse rechtbank de beslissende stem heeft, vond het een plausibel verhaal. In juli 2016 hoorde de paardenhandelaar na een acht dagen durend proces 'not guilty' uit de mond van de juryvoorzitter. De tonnenvondst in het huis werd echter niet teruggegeven. In een apart proces, dat plaatsvond in april 2017, werd vastgesteld dat het geld rechtmatig in beslag is genomen.

Vijftig kilo
Op 13 juli van dit jaar is Van G. opnieuw aangehouden in Engeland. De douane in Dover heeft vijftig kilo cocaïne in zijn paardentruck gevonden, verstopt in uitgehold deel van de wagen. Op 11 augustus moet hij zich daarvoor verantwoorden voor de Canterbury Crown Court. Tot die tijd zit de Limbrichtenaar vast.