Maastrichtse hoogleraar onder vuur na onthulling Nieuwsuur

© L1
Bijzonder hoogleraar aan de Universiteit Maastricht Frans Leeuw zou zich schuldig hebben gemaakt aan schending van de wetenschappelijke integriteit.
Nieuwsuur maakte woensdagavond bekend dat onder zijn leiding het Wetenschappelijk Onderzoeks- en Documentatiecentrum van het ministerie van Justitie en Veiligheid (WODC), onder druk van het eigen ministerie veranderingen heeft moeten aanbrengen in zijn rapporten.
Zijn positie bij de universiteit kan daardoor onder druk komen te staan, bevestigt de Universiteit Maastricht na berichtgeving van Universiteitsblad Observant.

Bijzonder hoogleraar

Frans Leeuw is dus ook directeur van het WODC. Aan de universiteit is hij bijzonder hoogleraar bij de vakgroep grondslagen en methoden van het recht.

Wetenschappelijke integriteit

Het programma Nieuwsuur meldde woensdagavond dat het WODC verschillende keren onder druk van het ministerie veranderingen heeft aangebracht in zijn rapporten. Daardoor is de vraag ontstaan of de hoogleraar de wetenschappelijke integriteit geschonden heeft.

Wenselijk

De veranderingen gebeurden vooral wanneer wetenschappelijk onderzoek tot andere conclusies kwam dan wenselijk was volgens de top van het onderzoeksinstituut. Daarbij was een belangrijke rol weggelegd voor Frans Leeuw, die als directeur actief zou hebben aangestuurd op veranderingen in onderzoeksopzet en teksten.

Wietpas

Zo zorgde hij er voor dat een steekproef over de wietpas onder Nederlandse gemeenten ook in Venlo werd gehouden. Die gemeente was juist uit de steekproef gehaald omdat daar een "onverwachte ontwikkeling" was opgetreden die volgens de onderzoekers de uitkomsten zou kunnen vertekenen. Maar Leeuw kreeg een telefoontje van de burgemeester (van "mijn goede vriend Bruls", zou hij gezegd hebben) dat Venlo mee moest blijven doen. En gebeurde toen ook.

Wetenschappelijke standaard

Minister Ferd Grapperhaus (Justitie en Veiligheid) heeft laten weten twee rapportages over het wietbeleid te onderzoeken. De minister laat nu kijken naar de "wetenschappelijke standaard" van rapportages uit 2013 en 2014.

Aangescherpt

Grapperhaus laat ook onderzoeken of er later wellicht ook nog invloed is uitgeoefend op onderzoekers. De regels zijn in 2016 al wel aangescherpt volgens de minister. Ook wordt gekeken hoe het ministerie is omgegaan met de klacht van de klokkenluidster die melding maakte van de misstand. "De integriteit van het WODC en het beleid dient boven elke twijfel verheven te zijn'', schrijft Grapperhaus aan de Tweede Kamer.
Frans Leeuw is om commentaar gevraagd, maar heeft nog niet gereageerd.
De Universiteit Maastricht zegt ook verrast te zijn door de reportage van Nieuwsuur. De reportage van het tv-programma heeft vooralsnog geen gevolgen voor het werk van Leeuw aan de universiteit. "Wetenschappelijke integriteit staat bij ons voorop," stelt de woordvoerder, "maar we wachten het onderzoek door de minister af voordat we kunnen beslissen of dit nieuws gevolgen heeft voor de positie van Prof. Frans Leeuw aan het UM."