Rechtszaak Edelchemie gaat verder: 5 vragen en antwoorden

© archief L1
Bij de rechtbank in Roermond gaat woensdag de strafzaak tegen voormalig recyclingbedrijf Edelchemie uit Panheel verder.
Het bedrijf wordt verdacht van bodemvervuiling en het jarenlang werken zonder vergunning. Vijf vragen (en antwoorden) over de al jaren slepende zaak.

Wat was Edelchemie voor bedrijf?

Edelchemie was een chemisch bedrijf in Panheel. Er werden chemicaliën uit de foto-industrie verwerkt waarbij restmetalen werden gewonnen, waaronder zilver. Het bedrijf werd gerund door de inmiddels 82-jarige Leo Nevels, zijn vrouw en twee zonen.

Wat ging er mis bij het bedrijf?

De milieuvergunningen waren niet op orde. Zware chemicaliën werden onvoldoende afgeschermd. De troep verdween in de bodem en raakte ernstig vervuild. Ook lagen er allerlei schadelijke goedjes opgeslagen op het terrein.
Waarvan worden de betrokkenen verdacht?
De directeur, zijn partner en zijn twee zonen staan terecht op verdenking van onder meer bodemvervuiling en het jarenlang draaien van het bedrijf zonder vergunning.

Volgens justitie heeft met name directeur Leo Nevels keer op keer de regels aan zijn laars gelapt. Jarenlang is er volgens justitie opzettelijk niet aan de regels voldaan rondom preventie, beperking en herstel van milieuschade. "Ze hebben uiterst risicovolle situaties gecreëerd, keer op keer."

Lees ook: Eis 16 maanden cel tegen Edelchemie-directeur Nevels (82)
Tegen Leo Nevels is in mei een celstraf van bijna anderhalf jaar geëist. De zonen hoorden twaalf en tien maanden tegen zich eisen, zijn partner twee maanden. Ook moeten Edelchemie en zusterbedrijven geldboetes van in totaal 325.000 euro betalen.

En wat zeggen de verdachten eigenlijk?

Ze ontkennen alle aantijgingen. Met name directeur Leo Nevels zegt dat de beschuldigingen nergens op gebaseerd zijn. Volgens hem waren er geen lekkende bassins en zijn de zware metalen die zijn aangetroffen in water afkomstig van landbouwbedrijven uit de omgeving. Hij voelt zich 'geweldig mishandeld' door het Openbaar Ministerie, zei hij eerder tijdens de rechtszaak.
Het terrein van Edelchemie in Panheel. © Bing Maps/L1

Waarom gaat de rechtszaak nu pas verder?

De zaak werd eerder dit jaar stilgelegd na een lichte beroerte van directeur Leo Nevels. Hij kreeg de TIA vermoedelijk als gevolg van de stress, zei zijn advocaat destijds.