Overslaan en naar de inhoud gaan

Max Verstappen staat voor heldere opdracht in donker Djedda

Geplaatst opzondag 5 december 2021 - 6:00

Max Verstappen ervoer zaterdag nog maar eens dat geluk en ongeluk in de Formule 1 héél dicht bij elkaar liggen. De Red Bull-coureur moet zondag in een donker Djedda een foutloze Grand Prix van Saudi-Arabië rijden om zicht te houden op de wereldtitel.

Het verlichte stratencircuit heeft aangetoond meedogenloos te kunnen zijn voor een coureur die de fout in gaat, zoals dat Verstappen in de allerlaatste bocht van de kwalificatie overkwam. Alsof de titelstrijd tussen de Limburger en Lewis Hamilton nog niet spannend genoeg was, geeft de hagelnieuwe baan een extra dimensie aan de heroïsche tweestrijd.

Realiteit
De enige zekerheid die de Formule 1 dit seizoen biedt, is dat niets zeker is. Afgaande op de hoge gemiddelde snelheid die op het deze week opgeleverde stratencircuit gehaald zou moeten worden én de raketmotor waar Lewis Hamilton sinds enkele weken over beschikt, werd gevreesd voor een raceweekend waarin de Mercedes-coureur van begin tot eind de lakens zou uitdelen. De realiteit bleek weerbarstiger.

Mis
Verstappen en zijn stalgenoot Sergio Pérez konden in de afgelopen dagen juist mee in het tempo van Hamilton en diens teamgenoot Valtteri Bottas. In het belangrijkste deel van de kwalificatie leek Verstappen zelfs over het beste pakket te beschikken. De Red Bull-coureur was duidelijk op weg naar de poleposition, totdat het in de allerlaatste bocht faliekant mis ging. Daar gaf hij met zijn auto een stevige kus aan de onverbiddelijke muur: een escapade met grote gevolgen.

Lees ook: Dure misser: Verstappen ramt muur en grijpt naast pole

Monaco
Niet alleen kost het Verstappen de beste startplek, het kan hem ook bijvoorbeeld een versnellingsbak - en dus vijf plekken straf op de startopstelling - kosten. Dat is immers de sanctie voor het vervangen van een cruciaal onderdeel. Frappant genoeg profiteerde Verstappen eerder dit seizoen van een soortgelijke situatie op een ander stratencircuit; in Monaco crashte Charles Leclerc, die op dat moment verrassenderwijs de pole in handen had, in zijn laatste ronde. Volgens Ferrari viel de schade aan de versnellingsbak wel mee, totdat de aandrijfas het begaf toen de coureur op zondag van de pitsstraat naar de startgrid reed. Leclerc kon daardoor helemaal niet van start gaan en Verstappen begon in zijn plaats op pole.

Max Verstappen GP Saudi-Arabië (4 nov 2021)
Een ontgoochelde Max Verstappen loopt weg bij zijn bolide na de crash tijdens de kwalificatie.
Foto: Red Bull Content Pool

Titelstrijd
Een nulscore kan Verstappen zich absoluut niet permitteren in de strijd om de wereldtitel en dus staat het Red Bull-team voor een belangrijke afweging wat betreft het vervangen van onderdelen. Dat rivaal Hamilton op pole start en Pérez slechts als vijfde - of vierde bij een gridstraf van Verstappen - verzacht de pijn bepaald niet. De marge in het wereldkampioenschap is op dit moment acht punten in het voordeel van Verstappen ten opzichte van Hamilton.

Scenario's
Verstappen zou zondag beslag kunnen leggen op de wereldtitel; om dat te bewerkstelligen, moet hij achttien punten meer pakken dan Hamilton. Los van hoe reëel dat scenario's is, betekent het dat bij een zege van Verstappen zijn Britse concurrent niet in de top zes mag eindigen, en bij een snelste ronde van Verstappen mag hij niet in de top vijf eindigen. Pakt Hamilton geen punten, dan volstaat een tweede plek voor Verstappen. Maar de kans is stukken groter dat de beslissing over een week bij de seizoenontknoping in Abu Dhabi valt.

Lees ook: Zó wordt Max Verstappen zondag al wereldkampioen

Muur
In de afgelopen weken zagen we ijzersterke racestarts van Verstappen in Mexico en Qatar en zo'n opening heeft hij ook in Djedda nodig, ongeacht de positie waarop hij van start gaat. Een nieuwe crash zou vanzelfsprekend funest zijn voor de Limburger. Maar een safetycarsituatie na een crash van een andere coureur zou hem in het zadel kunnen helpen om aan te sluiten bij de Mercedessen. En dat die muur héél snel héél dichtbij kan komen, is zaterdag wel gebleken.

Live
De Grand Prix van Saudi-Arabië begint zondag om 18:30 uur. De race is dan live te volgen via L1 Radio en het liveblog op 1Limburg.

Bekijk de uitgebreide voorbeschouwing op de GP van Saudi-Arabië in L1's autosportprogramma Pitlane:

Video: L1
Deel dit bericht via
1limburg graphic amateurvoetbal

Bekijk de amateurvoetbaluitslagen.

Overzicht
Uitgelicht
Download de GRATIS 1Limburg app!

Wil jij helemaal gratis op de hoogte blijven van alles wat zich in Limburg afspeelt? Download de 1Limburg app!
Blijf op de hoogte van al het Limburgse nieuws, ontvang updates over de actuele Limburgse verkeerssituatie én bekijk dagelijks de laatste Limburgse weersvoorspellingen. En dat allemaal helemaal gratis!

Download de gratis 1Limburg app
Uitgelicht
Pitlane, het autosportprogramma van L1

Iedere donderdagavond voorafgaand aan een Grand Prix te zien op L1 TV en de online kanalen van L1, waarin Xavier Maasen en Sem Caelen je bijpraten over de stand van zaken in het F1-circus.

Heb jij een vraag die je in een uitzending van Pitlane beantwoord wil zien worden? Stuur deze dan per email naar pitlane@L1.nl en misschien komt deze dan in de uitzending voorbij!

Kijk hier naar Pitlane
Uitgelicht
De lekkerste Limburgse recepten in Henk Bakt

"Henk Bakt" is het bakprogramma op L1 TV. Programmamaker Henk Hover is in zijn vrije tijd fervent hobbybakker. In dit programma koppelt Henk plaatjes en artiesten aan vlaai en ander gebak. Dat heeft al heerlijke vlaaien opgeleverd.

En die kun je ook allemaal heel eenvoudig zelf thuis bakken. Dankzij de handige recepten en baktips.

Bekijk hier alle recepten

Meest gelezen